Gen voor altruïsme

Body: 
Als u ervoor heeft gekozen om uw kerstpakket te schenken aan iemand die het harder nodig heeft, heeft u dat niet uit een goed hart gedaan, maar uit een goed gen. Dat is althans de conclusie van psychologen van de Universiteit van Jerusalem. Zij gaven 203 proefpersonen een bedrag van twaalf dollar, dat ze mochten houden of geheel of gedeeltelijk weggeven. Een analyse van het dna van de deelnemers aan het experiment maakte duidelijk dat hun gedrag nauw samenhing met de mate van activiteit van het gen AVPR1a. Dat gen zorgt voor de productie van een eiwit dat het sociale gevoel versterkt. De bezitters van een actieve variant van het gen bleken aanzienlijk vrijgeviger dan de andere proefpersonen. In het blad Genes, Brain and Behavior melden de onderzoekers dat nooit eerder zo'n rechtstreekse relatie tussen dna en altruïsme is vastgesteld.