Maatschappelijk bewuste universiteiten slaan handen ineen

Body: 

Negen West-Europese universiteiten zijn het nieuwe samenwerkingsverband ‘Aurora’ begonnen. De Vrije Universiteit in Amsterdam is initiatiefnemer en  voorzitter van het netwerk.

Negen universiteiten uit onder meer Frankrijk, Engeland, Schotland, Zweden en IJsland willen zich gezamenlijk inzetten voor “het bevorderen van het maatschappelijk belang en het vinden van oplossingen voor mondiale uitdagingen”.

Negen West-Europese universiteiten zijn het nieuwe samenwerkingsverband ‘Aurora’ begonnen. De Vrije Universiteit in Amsterdam is initiatiefnemer en  voorzitter van het netwerk.

Negen universiteiten uit onder meer Frankrijk, Engeland, Schotland, Zweden en IJsland willen zich gezamenlijk inzetten voor “het bevorderen van het maatschappelijk belang en het vinden van oplossingen voor mondiale uitdagingen”.

Rankings en citatiescores geven geen compleet beeld van hoe goed een universiteit is, meent Jaap Winter, initiatiefnemer en bestuursvoorzitter van de VU. “Natuurlijk zijn ze wel belangrijk, maar het zegt alleen iets over het onderzoek dat ze doen. Andere zaken verdienen ook de aandacht.”

Hij zocht naar gelijkgestemde universiteiten die aan drie criteria voldeden: ze verrichten excellent onderzoek, hebben openheid en diversiteit hoog in het vaandel en zijn erop uit om maatschappelijk verschil te maken in de internationale samenleving.

De VU zet zich volgens Winter al jaren in op deze onderwerpen. Hij wijst bijvoorbeeld op een onderzoek over diversiteit dat vorige week verscheen en waar de universiteit hoog scoorde op het aandeel niet-westerse studenten. “Voor ons en de andere universiteiten van Aurora is inclusiviteit een belangrijk thema: in Antwerpen wonen ook relatief veel allochtone bevolkingsgroepen. Göteborg heeft de laatste jaren veel vluchtelingen opgevangen die hun weg naar de universiteit weten te vinden.”

Ook over onderwerpen als duurzaamheid, klimaatverandering en de opmars van de digitale technologie kunnen de universiteiten straks kennis uitwisselen. “Hoeveel mensen worden nu eigenlijk geraakt door inzichten die op de universiteit worden ontwikkeld?” vraagt Winter zich af. “Daarvoor moeten we misschien wel op een heel andere manier onderzoek gaan doen dan we tot dusver hebben gedaan.”

De volgende universiteiten hebben zich aangesloten bij het netwerk: Vrije Universiteit Amsterdam (Nederland), Grenoble-Alpes Universiteit (Frankrijk), Universiteit van Aberdeen (Schotland), Universiteit Antwerpen (België), Universiteit van Bergen (Noorwegen), Universiteit van Duisberg-Essen (Duitsland), Universiteit van East Anglia (Engeland), Universiteit van Gothenburg (Zweden) en de Universiteit van IJsland.

Facebook Twitter Whatsapp Mail